Hal Yang di Dapatkan Saat Traveling Tapi Tidak di Sekolah

Ketika saya berusia 15 tahun, orang tua saya mengirim saya sendirian dalam perjalanan satu bulan ke Ekuador, negara tempat ayah saya dilahirkan. Ini adalah tradisi dalam keluarga kami — untuk orang tua saya mengirim anak-anak Amerika generasi pertama mereka ke negara warisan mereka, di mana kami akan bertemu keluarga besar kami, membenamkan diri dalam budaya yang berbeda, dan belajar beberapa pelajaran tentang rasa terima kasih.

Rencana keluarga saya berhasil. Bulan itu di Ekuador melakukan lebih banyak untuk karakter, pendidikan, dan rasa identitas saya daripada pengalaman lain di awal kehidupan saya. Dan lima tahun kemudian, pengalaman saya di Ekuador menginspirasi saya untuk menghabiskan lebih banyak waktu di luar negeri, belajar di Afrika Selatan di Universitas Cape Town. Dua perjalanan ini tidak hanya membuat saya menjadi pelancong seumur hidup, tetapi juga seseorang yang percaya bepergian ke negara-negara berkembang harus menjadi ritus peralihan penting bagi setiap anak muda Amerika yang memiliki sarana.

Sering dikatakan bahwa menghabiskan waktu di negara yang kurang makmur mengajarkan orang Amerika untuk tidak pernah menganggap remeh apa pun. Sampai taraf tertentu, ini benar. Selama waktu saya bepergian di daerah-daerah ini, saya sering bepergian tanpa akses ke air panas, Internet, AC, atau bahkan listrik dasar. Saya tidur di kamar dengan laba-laba, nyamuk, dan kutu busuk. Saya mengendarai kendaraan umum yang jarang berangkat tepat waktu dan sering tiba-tiba mogok di daerah terpencil. Dilucuti dari kebiasaan dan harapan harian saya, saya dipaksa untuk menyerahkan gagasan bahwa saya memiliki hak atas apa pun — termasuk kemewahan kenyamanan, atau hari-hari ketika semua yang saya rencanakan benar-benar terjadi. Dan kerepotan perjalanan kecil saya terasa semakin kecil ketika saya menyadari bahwa mereka merepresentasikan masalah sistemik yang lebih besar yang harus dihadapi penduduk setempat setiap hari.

Tetapi perjalanan ini tidak hanya mengajarkan saya untuk menghargai apa yang saya miliki; mereka juga memindahkan saya untuk mempertimbangkan mengapa saya memilikinya di tempat pertama. Saya menyadari bahwa sebagian besar dari apa yang saya pikir adalah kebutuhan, pada kenyataannya, kemewahan dan mulai menyadari betapa mudahnya saya dapat bertahan dari jauh lebih sedikit. Saya tidak perlu air panas atau bus tepat waktu atau tempat tidur yang nyaman untuk bersenang-senang sepanjang hari. Saya tidak perlu lanskap yang memesona atau reruntuhan arkeologi yang terkenal atau pantai yang memukau untuk membuat perjalanan saya layak. Sebaliknya, sebagian besar waktu, pemenuhan itu datang dari orang-orang yang berinteraksi dengan saya — bukan hal-hal yang saya miliki atau lakukan. Itu datang dari makan sup dengan penduduk setempat di sebuah perhentian di bus selama 12 jam, berbagi makanan dengan penggemar sepak bola Peru sambil menonton pertandingan, atau mengobrol dengan pemilik hostel saya selama istirahat makan siangnya. Menemukan bahwa momen perjalanan terbaik saya datang dari momen-momen yang halus dan personal ini, dan bukan hal-hal yang muluk-muluk dan materialistis yang membuat saya mengerti bahwa hidup yang membutuhkan sedikit. Apa yang awalnya saya pikir saya “anggap remeh,” saya sekarang memikirkan kembali mengambil sama sekali.

Sebelum bepergian, saya juga berasumsi orang-orang dari negara berkembang pasti menginginkan keuntungan yang saya miliki sebagai orang Amerika. Namun, saya menemukan bahwa orang-orang di negara-negara ini tidak merasa hidup mereka kurang. Selama kunjungan terakhir saya ke Afrika Selatan, saya bekerja dengan John Gilmour, direktur eksekutif sekolah LEAP, jaringan piagam untuk siswa berpenghasilan rendah. Gilmour menceritakan kepada saya tentang sebuah pertemuan yang dia pernah kunjungi komunitas kota Cape Town sebelum dia memutuskan untuk membuka sekolah pertamanya di dekat sana. Seorang lokal menunjukkan sudut jalan kepadanya dan mengatakan kepadanya, “Ini adalah tempat favorit saya di seluruh dunia.” Gilmour merasa skeptis dan berargumen, “Bagaimana Anda bisa mengatakan itu? Lihatlah grafiti, lihat sampah yang menutupi lantai, lihat jalan yang tidak beraspal. “Pria yang satu lagi menjawab,” Tidak, lihat orang-orang. ”

Bepergian ke tempat-tempat ini membuat saya menyadari bahwa “keuntungan” yang awalnya saya pikir saya miliki atas orang lain belum tentu menguntungkan semua orang. Banyak yang sebenarnya lebih suka hidup dengan tantangan yang mereka hadapi ketika tinggal di negara seperti negara saya, di mana hal-hal lain hilang. Seorang profesional yang saya temui di Amerika Selatan yang menolak tawaran pekerjaan di Amerika Serikat mengatakan kepada saya, “Saya tidak akan pernah ingin pindah ke sana, meskipun saya menghasilkan lebih banyak uang. Bagian sosial kehidupan lebih baik di sini, saya menemukan orang-orang lebih bahagia di sini, dan kualitas hidup saya adalah yang paling penting. ”Rick Steves, penulis buku panduan perjalanan terkenal dan pembawa acara televisi, mengungkapkan pemikiran serupa dalam wawancara dengan Salon ketika dia berkata, “Ini adalah Eureka yang sangat kuat! saat ketika Anda sedang bepergian: untuk menyadari bahwa orang-orang tidak memiliki impian Amerika. Mereka punya impian sendiri. Dan itu bukan hal yang buruk. Itu hal yang bagus. ”

Ini adalah pelajaran penting bagi saya untuk belajar sebagai orang muda di tengah-tengah pengambilan keputusan hidup yang penting. Memberdayakan untuk mengetahui bahwa saya telah mengalami berbagai macam perspektif dan dapat menggunakannya untuk membuat pilihan bagi diri saya sendiri — bahwa saya berada dalam situasi dengan sedikit sumber daya atau kenyamanan, dan saya masih baik-baik saja.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *